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栄光と転落は紙一重

競馬

2/25(土) 総武ステークス・アーリントンカップ

中山のメインレースはダートのオープン戦・総武ステークス。

 

ダートは重賞の数が少ない分、単なるオープン戦であってもレベルの高い馬が揃うのは珍しくないのだが、このレースにはピオネロ・モンドクラッセセンチュリオン・バスタータイプと、いつにも増して強力なメンバーが集った。

 

このレースでは、異常に勘が冴えた。

これしかない!という買い方が見えた。

かなり強気に買ったら、狙い通り正確に的中。

何と、12万円の払い戻しがあった。

しかも、阪神のメインレース・アーリントンカップでも、本命ペルシアンナイトが圧勝した。

払い戻し金のあまりの額面の大きさに、頭がクラクラした。

 

 

2/26(日) 中山記念阪急杯

武豊の全弟・武幸四郎の引退レースの日だった。

こういう、何か特別なことのある日は、決まって何か変わったことが起きるもの。

そういう予感を感じ取れれば良かったのだが、前日の大勝利ですっかり呆けてしまっていた。

 

中山のメインレースは、準GIとも言うべきスーパーGII・中山記念で、昨年度ドゥラメンテと競り合ったアンビシャスとリアルスティールが人気を二分した。これに対抗するのが、秋華賞馬のヴィヴロス・中山巧者のツクバアズマオーだった。

 

しかし、このレースの鍵を握ったのは、大物食いで悪名高いネオリアリズムロゴタイプ。かのモーリスを討ち取ったダークホース2頭がここへ来て本領発揮し、開幕初週の綺麗な馬場をするすると走り抜け、ネオリアリズムが1着、ロゴタイプが3着を奪っていった。

 

さらに、サクラアンプルールという謎馬がまさかの大激走で2着につけたことから、何とリアルスティールとアンビシャス両方ともが圏外に飛ぶという異常事態になってしまった。現地の中山競馬場は、さぞかし阿鼻叫喚の地獄絵図だっただろう。

 

阪神のメインレース・阪急杯は、ひとり勝ちかと思われたシュウジがまさかの大敗。シュウジよ、お前もか……。特に理由らしい理由もない、謎の大敗であった。幸四郎が勝ったのならまだ納得もゆくが、幸四郎も大敗したので、ただただ奇妙なレースだった。

 

中山の本命をリアルスティール阪神の本命をシュウジとしていたので、この日は大負けした。結構強気に賭けていたものだから、前日の勝ちは全て溶けてしまった。前日の勝ち以上には負けなかったのは、わずかに残っていた理性のおかげだ。この週末は、プラマイゼロで終わっていった。

 

 

……夢のような週末だったが、不思議と嬉しい気持ちになった。

これこそが競馬だと思った。

十数万の勝ちをふいにしてしまったのは、どうでも良いさ。どうせ泡銭だから、身につかない。

 

けれど、この体験は他では得難いもの。

ここまで有為転変の真理をストレートに突き付けてくれるものは他に無いと思う。

安定などどこにもなく、昨日勝ったと思ったら今日は負け、栄光と悲惨は紙一重の所にある。

 

世界のGIで優勝したリアルスティールが、ついこの間条件戦を突破したばかりのサクラアンプルールに敗れてしまう。

中山記念の上位三頭の騎手を見ると、デムーロ・ノリ・田辺という、いかにもヤリそうな騎手ばかりで、なるほどと思える結果である。

全くの偶然で勝負が決まる訳ではないが、天・地・人がそろったとき、案外簡単に勝負は覆ってしまうもの。

そもそも、見た目に見えているほど、力の差は実はなかったりするものなのだ。

 

 

 こうしてまた少し、成功にも失敗にも寛容になれるようになった気がするのだった。

勝つのも楽しいけれど、しみじみと競馬の良さをかみしめられるのは、こういう時だ。